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En plastique, ou plus classiquement en bois, la planche Ouija se compose de toutes les lettres de l’alphabet latin, de chiffres de 1 à 9 plus le 0, ainsi que les mots « oui », « non » et « au revoir ». La planche est généralement accompagnée d’une planchette appelée aussi goutte, qui permettra de communiquer avec les esprits. Un verre retourné ou un objet à bout pointu peut également remplacer la goutte. Pour Danaé Roux Custode l’avis selon lequel la fameuse planche est très ancienne, manque de précision. Car si elle est connue, surtout grâce au cinéma, elle n’est pas si ancienne que ça.

La planche Ouija et spiritisme

Alors que le spiritisme commence à être fortement connu et pratiqué au 19e siècle, de nombreux objets de communication avec l’au-delà voient le jour, pour éviter de devoir passer par un médium. On aurait retrouvé des plateaux gravés avec des lettres et des chiffres dans des camps de spiritualisme aux États-Unis au milieu des années 1880.

L’ancêtre de la planche Ouija est sans doute apparu à la même époque sans que l’on ne sache pour autant qui l’a vraiment inventée. C’est le 10 février 1891 que le brevet de création est déposé par deux hommes d’affaires américains. Elijah Bond et Charles Kennard deviennent alors les deux créateurs officiels de la planche Ouija.

Danaé Roux Custode est d’avis pour dire que le mot « Ouija » aurait été donné par Charles Kennard qui aurait prétendu que cela signifiait « bonne fortune » en égyptien ancien – ce qui a aujourd’hui été démenti, mais sans qu’on ne sache exactement comment ce mot lui a été inspiré. Un an après le dépôt du brevet, la société fait faillite. Mais deux anciens employés voient le potentiel de l’objet, récupèrent l’affaire, et commencent à lancer une production à grande échelle de la planche Ouija en récupérant les droits d’exploitation.

La planche Ouija et médiumnité

Les frères William et Isaac Fuld industrialisent la planche Ouija, la faisant alors passer dans le domaine du jeu de société, ce qui la décrédibilise un peu aux yeux du public. Il faudra attendre 1912 pour qu’un médium l’utilise lors d’une de ses séances, ce qui lancera doucement la pratique jusqu’à exploser dans les années 1920. William Fuld en profite pour faire croire qu’il en est le seul inventeur, n’hésitant pas à poursuivre en justice toute entreprise qui tenterait de produire un objet similaire. Il meurt en 1927, et ses descendants continueront à produire des planches jusqu’au rachat, en 1966, de l’entreprise par l’éditeur de jeux Parker Brothers.

En effet, la planche Ouija et son histoire appartiennent aujourd’hui officiellement à la société de jeux Hasbro. Pour l’anecdote, Elijah Bond a, depuis 2007, une tombe dont la pierre est gravée d’une Ouija, grâce à un collectionneur qui a passé quinze ans à chercher la tombe du créateur. Malgré toute son histoire, la planche est aujourd’hui l’un des principaux outils utilisés lors de tentatives de communication avec l’au-delà. Les adeptes du spiritisme la considèrent comme un moyen de parler aux esprits de personnes décédées. Cependant, Danaé Roux Custode, met en garde contre la potentielle communication avec des esprits malveillants qui n’hésitent pas à mentir sur leur identité.